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"Whom Do You Seek?" Sermon for Easter Sunday of the Resurrection, 2024

            Things were not looking good. Faced with the arrest of their master, the twelve men chosen by Him as His most intimate friends had all fled. One betrayed Him and died in despair. The one chosen as their leader denied him forcefully. Only John, barely of the age of majority, remained at the foot of the Cross with His Mother.

            Amidst this uncertainty, doubt, and intense grief, three women muster the courage to approach the body of the One who was abandoned by those closest to Him in His hour of greatest need, the One who looked for someone to console Him amidst His misery and grief and – as we heard on Palm Sunday – found no one. The women who come to the Lord’s tomb could have faced great danger. Anyone doing so would have been suspected by the authorities who have just put Him to death. Moreover, they are faced with a great difficulty: A huge stone blocks their way to the tomb. Who will roll it back for them? Are these women foolish for coming without a plan? Or are they faithful in a way that we cannot understand?

            The women are going to anoint a dead body. Let that sink in a minute. They expect to find a dead body. They display incredible courage. They express a love and devotion that the Apostles lacked on that fateful night – very early, as the sun was rising, only 48 hours after the long night of trials that saw the sun rise upon the imprisonment and condemnation of the Son of God. But they come to show that love and affection – to a dead body.

            But to their immense surprise, something incredible has happened. “He has been raised.” St. Mark’s language – he has been raised – emphasizes that God has intervened. Through it all, a mysterious plan has been at work. On the night of Holy Thursday, Judas came looking for the Lord with a band of soldiers and guards with lanterns, torches, and weapons. And “Jesus, knowing all that was to befall him, came forward and said to them, ‘Whom do you seek?’ They answered him, ‘Jesus of Nazareth.’” This, my brothers and sisters, is the pivotal question of our entire lives: “Whom do you seek?” It should thrill us with joy and excitement, because it asks what is the purpose of our entire lives. But on that fateful night, the joy of seeking and finding the Savior of mankind, the one who has loved us with a love beyond all telling, who, as we heard on Holy Thursday, showed His disciples that “I would do anything for you,” was cruelly twisted. “Whom do you seek?” They sought Him, but to put Him to death.

            Through it all, a mysterious plan has been at work. The “whom do you seek?” of that fateful night is transformed and redeemed in the proclamation of the angel: “You seek Jesus of Nazareth, the crucified. He has been raised; he is not here.” No longer are they asked whom they seek. Now is not the time for furtive human questioning and self-examination. Now is the time for immense joy. Now is the time for the purposes of God to be revealed. God through His messenger reveals how He has been at work not only in the Resurrection of Christ, but in redeeming the darkest places of the human heart.

            In the accounts of the Resurrection, we see not only Christ’s triumph over sin and death, but the forgiveness and restoration of His feeble disciples. “He is going before you to Galilee;

there you will see him, as he told you.” Galilee is where it all began, where He called the disciples from mending their fishing nets, where they spent three years marveling at His teaching and miracles. There they will see Him, and the fervor they once had for this mysterious rabbi, now revealed to be so much more, will not only be restored but will become a force so great that it will transform their fears and betrayals into courage and zeal so powerful that when the next invitation comes to accompany Him in His Passion, they will not flinch from dying a martyr’s death, confessing the name of Christ, and loving and forgiving even their persecutors as He did.

            The faithful women – as it turns out – do not have to worry about moving the stone. But now they have a bigger problem. They were looking for a dead body – and their lives, and the lives of all the other believers – might have been easier if they had found one. Easier, but not better. If they had found a dead body in the tomb, they would have mourned the loss of this great and holy man. They would have cherished His memory, and tried to live according to the teachings that He left them. If they had found a dead body, the many people in our world who claim that Jesus of Nazareth was a great moral teacher, but not God in the flesh to be worshiped and adored, would be correct.

            The faithful women are not the only ones who come expecting to find a dead body. This is precisely what an increasing portion of our world expects to find in the Church. Perhaps there will be beautiful music, or the chance to see an old friend, or a somewhat uplifting message, but something that will change the way that I live my life? I’d prefer not. Thus, it is no surprise that half of the population of the US – even here in Indiana – reported in February of this year that they attend church rarely or never. What would they expect to find? Like the faithful women on Easter morning, the best hope for many is only a dead body.

            But this is the great miracle of the Resurrection, not only that God raised Christ from the dead, so that those women found an empty tomb, and an invitation to encounter the Lord whose body they sought in a place of love and friendship, but that you too can continue encountering the Risen Body of the Lord! Like the faithful women, encountering not a dead body, but the living Body of Christ present in His Church, makes demands on us too, demands we attempt to flee by religious disaffiliation, in which we easily think that we are fleeing from an institution, the Church, but are really fleeing from a Person, Jesus Christ, the One whose mystical Body the Church really is.

            “Do not be afraid; go and tell my brethren to go to Galilee, and there they will see me.” The ones who betrayed and abandoned Him are his brethren again. The shepherd was struck and the sheep were scattered – “they all fled,” we read on that fateful night – but now the shepherd has returned and will gather them again. With the possible exception of His Mother, and of Peter, the prince of the Apostles, Christ’s appearances after His Resurrection are not to individuals, but to the Church. The Risen Lord gathers the scattered disciples back together and gives them a mission. In forty days, when He ascends into Heaven, He assures them that He will be with them always, continuing to be present in the Church that He has formed from the remnant of Israel.

            The critical moment for those faithful women, the moment when their search for a dead body was transformed into an encounter with the greatest event of human history, was when they looked up. On their way to the garden, they are discussing who will move the stone, but looking at the ground in grief. “When they looked up, they saw that the stone had been rolled back.”

            Two weeks ago, our parish revived a great Catholic tradition of Forty Hours of Eucharistic Adoration. For forty continuous hours, while all the sacred images in the church were veiled with the purple of Passiontide, we looked up to behold the living body of Christ in the Eucharist. We performed not the funerary honors for a dead body, but adored the living body of the Risen Lord. When Christ asked the crowd, “Whom do you seek?” and the fateful response was given, and He responded, “I am,” invoking the sacred name of the God of Israel, the crowd fell down in terror. But when Christ appeared to the faithful women, they fell down, not in fear, but in loving and reverential worship.

            So likewise, we fell down to our knees to worship Christ in the Eucharist, recognizing that here is the living body of the Risen Lord, the one we truly seek. When Christ sent the disciples out to preach, they reported that they saw Satan fall like lightning from the sky, so powerful was the good news and the authority given them by the Lord. In this very church, looking up to the living body of the Risen Lord, the power of sin and death was broken as the chains of addiction were smashed, wounded hearts were healed, and the voice of God was heard in so many hearts – consoling, encouraging, and calling to new life.

            Look up, and behold His living body! Though we too might have come to anoint a dead body today, God has other plans for us as well. Restored and forgiven by God’s grace, we find Christ’s living body in His Church: the mystical body, the Church He founded, and His Body and Blood in the Eucharist. Today, He will not ask you, “Whom do you seek?” He will not await the feeble response of your heart. Instead, God Himself has taken the initiative. He has transformed your doubts and hesitancies, and He Himself will tell you: “You seek Jesus of Nazareth, the crucified. He has been raised; he is not here,” in the empty tomb, but you will find Him risen and alive in the Eucharist, in the Church.


The Rev. Royce V. Gregerson

Parish Church of St. John the Evangelist, Goshen

Easter Sunday of the Resurrection, A.D. MMXXIV

Dominica Resurrectionis D.N.J.C.

31 marzo, A.D. MMXXIV


            Las cosas no andaban bien. Con el secuestre de su maestro, los doce hombres elegidos por Él como sus amigos más íntimos se huyeron. Uno lo traicionó, y murió en la desesperación. Pedro lo negó forzosamente. Solamente Juan, apenas de la mayoría de edad, se quedó al pie de la Cruz con su Madre.

          En medio de este incertidumbre, duda y dolor intenso, tres mujeres tienen la fortaleza para acercarse al cuerpo de Quien fue abandonado por sus amigos en Su hora de necesidad, Él que buscó alguien para consolarlo en su agonía y – como escuchamos el Domingo de Ramos – no lo halló. Las mujeres que vienen al sepulcro podrían enfrentar un peligro grande, sospechados por las mismas autoridades que pusieron a muerte a Cristo. Además, tienen un problema grande: Una piedra enorme bloquea el sepulcro. “¿Quién nos quitará la piedra de la entrada del sepulcro?” ¿Son tontas estas mujeres por venir por un pendiente tan importante sin un plan elaborado? ¿O son fieles en una manera que no podemos entender?

          Las mujeres van a ungir un cadáver. Lo debemos enfatizar: Esperan encontrar un cuerpo muerto, un cadáver. Muestran fortaleza. Expresan un amor y devoción que faltaron los Apóstoles aquella noche fatídica – muy temprano, solamente 48 horas después de la noche larga de juicios que vio el sol nacer sobre el encarcelamiento y condenación del Hijo de Dios. Pero vienen a mostrar ese amor y afecto – a un cadáver.

          Pero a su sorpresa inmensa, algo increíble ha pasado. “Ha sido resucitado.” Dios ha intervenido. En todo, un designo misterioso se ha obrado. En la noche de Jueves Santo, Judas vino para buscar al Señor con soldados y guardias con linternas, antorchas y armas. Y “Jesús, sabiendo todo lo que iba a suceder, se adelantó y les dijo: ‘¿A quién buscan?’ Le contestaron: ‘A Jesús, el nazareno.’” Esta, mis hermanos, es la pregunta clave de toda nuestra vida: “¿A quién buscas?” Nos debe llena de gozo y emoción porque nos pregunta sobre la finalidad de toda nuestra vida. Pero aquella noche fatídica, el gozo de buscar y encontrar al Salvador del hombre, Él quien nos amó con un amor indescriptible, quien como escuchamos el Jueves Santo, mostró que “Haría cualquier cosa por ti,” se retorció cruelmente. ¿A quién buscan?” Le buscaron, para ponerlo a muerte.

          En todo, un designo maravilloso se ha obrado. El “¿A quién buscan?” de aquella noche fatal se transforma y se redime en la proclamación del ángel, “Buscan a Jesús de Nazaret, el que fue crucificado. No está aquí.” Ya no se preguntan a quién buscan. No es el tiempo para interrogatorios furtivos. Es la hora de gozo inmenso. Es la hora de la revelación de la obra de Dios. Él, por Su mensajero, revela que es Él quien ha estado trabajando no solamente en la Resurrección de Cristo, sino para redimir las esquinas más oscuras del corazón humano.

          En las historias de la Resurrección, vemos no solamente el triunfo de Cristo sobre el pecado y la muerte, sino también el perdón y restauración de sus discípulos débiles. “Ahora vayan a decirles a sus discípulos y a Pedro: ‘Él irá delante de ustedes a Galilea. Allá lo verán, como él les dijo.’” Galilea es donde todo comenzó, donde llamó a los discípulos, donde pasaron tres años maravillando sobre sus enseñanzas y milagros. Allá lo verán, y el fervor que una vez tenían por este rabí misterioso, ahora revelado a ser tanto aún más, no solamente se restaura, sino se vuelve una fuerza tan potente que transformará sus miedos y traiciones a fortaleza y un celo tan fuerte que, cuando venga la próxima invitación a acompañarlo en Su Pasión, no retrocederán de morir como mártires, confesando el nombre de Cristo y amando y perdonado sus persecutores como hizo Él.

          Las mujeres fieles, resulta, no tienen que preocupar sobre quien les va a quitar la piedra. Pero ahora, tienen un problema más grande. Ellas buscaron un cadáver, y sus vidas, y las vidas de todos los creyentes, quizás habrían sido más fáciles si lo hubiesen encontrado. Más fácil, ¡pero no mejor! Si hubiesen encontrado el cadáver, habrían llorado la pérdida de este hombre santo. Habrían apreciado su memoria. Si hubiesen encontrado un cadáver, las muchas personas en nuestro mundo que afirman que Jesús de Nazaret fuera un gran maestro moral, pero no Dios en la carne para ser adorado y alabado, tendrían razón.

          Las mujeres fieles no son los únicos que vienen esperando encontrar un cadáver. Es precisamente lo que el mundo espera encontrar en la Iglesia. Quizás habrá música hermosa, o un mensaje algún tanto edificante, ¿pero algo que me cambiará la vida? Honestamente, prefieren que no. Por esto, acaba de salir un reporte que, en los EE.UU., la mitad de las personas afirmaron en febrero de este año que frecuentan la iglesia rara vez o nunca. ¿Qué esperarían encontrar? La esperanza mayor para muchos, sería un cadáver.

          Pero aquí es el gran milagro de la Resurrección, no solamente que Dios resucitó Cristo de los muertos, para que las mujeres encontraran el sepulcro vacío y una invitación a encontrar al Señor cuyo cadáver buscaron, pero que ¡tú también puedes seguir encontrando el Cuerpo Resucitado del Señor! Cómo las mujeres fieles, encontrando no un cadáver, sino el Cuerpo viviente de Cristo en Su Iglesia, también nos exige mucho. Es por este que tenemos esta tendencia de huir de las exigencias de encontrar al Señor cuando salgamos de su Cuerpo, la Iglesia. Pensamos que huimos de una institución – la Iglesia – pero huimos de una Persona – Jesús mismo, cuyo cuerpo místico la Iglesia realmente es.

          “No temáis, id y decid a mis hermanos que vayan a Galilea y que allí me verán.” Los que traicionaron y abandonaron al Señor son Sus hermanos otra vez. Se hirió al pastor y se dispersaron las ovejas – “todos los discípulos, dejándole, huyeron” leemos aquella noche fatídica – pero ahora se vuelve el pastor y los reúne otra vez. Las apariciones del Señor Resucitado no pasan a personas individuales, sino a la Iglesia. Él reúne los discípulos dispersados y les da una misión. En cuarenta días, cuando asciende al cielo, los asegura que estará con ellos hasta el fin del mundo, estando presente en la Iglesia que ha formado del resto de Israel.

          El momento clave para las mujeres fieles, el momento en que su búsqueda para un cadáver se transformó en un encuentro con el evento más importante de toda la historia, fue cuando miraron para arriba. Mientras que andaban al huerto, estaban discutiendo sobre quien les quitaría la piedra, mirando para abajo en su luto. Pero cuando miraron para arriba, “vieron que la piedra ya estaba quitada.”

          Hace dos semanas, nuestra parroquia reanudó una gran tradición católica con las Cuarenta Horas de Adoración al Santísimo Sacramento. Por cuarenta horas continuas, mientras que todas las imágenes y crucifijos en el templo se cubrieron en el morado del Tiempo de Pasión, miramos para arriba a ver el Cuerpo viviente de Cristo en la Eucaristía. No realizamos los honores fúnebres de un cadáver, sino adoramos al Cuerpo vivo del Señor resucitado. Cuando Cristo preguntó a la muchedumbre, “¿A quién buscan?”, y se dio la respuesta fatal y contestó Él, “Yo soy,” invocando el nombre sagrado del Dios de Israel, la muchedumbre cayó a tierra. Pero cuando Cristo aparece a las mujeres fieles, cayeron no de miedo, sino en adoración amorosa y reverencial.

          Así también caemos a nuestras rodillas para adorar a Cristo en la Eucaristía, reconociendo que aquí está el cuerpo viviente del Señor Resucitado, él quién verdaderamente buscamos. Cuando Cristo mandó a sus discípulos a predicar, vieron a Satanás caer como un rayo del cielo, así poderosa fue la buena nueva y autoridad dadas a ellos por el Señor. En este mismo templo, mirando para arriba al cuerpo vivo del Señor resucitado y sacramentado, el poder del pecado y de la muerte se rompió mientras que las cadenas de las adicciones se aplastaron, corazones heridas se sanaron y la voz del Señor se escuchó en tantos corazones – consolando, alentando y llamando a una vida nueva.

          ¡Miren para arriba, y vean su cuerpo vivo! Es posible que tú también viniste aquí hoy para ungir un cadáver, pero Dios tiene otros planes para ti también. Restaurados y perdonados por la gracia de Dios, encontramos el cuerpo vivo de Cristo en Su Iglesia: El cuerpo místico, la Iglesia que Él fundó, y Su Cuerpo y Sangre en la Eucaristía. Hoy, no te preguntará, “¿A quién buscas?” No esperará la respuesta débil de tu corazón. En vez, Dios mismo toma la iniciativa. Él ha transformado tu dudas y vacilaciones, y El mismo te dirá, “Buscas a Jesús de Nazaret, el que fue crucificado. No está aquí” en la tumba vacía. Lo encontrarás, resucitado y vivo, en la Eucaristía, y en la Iglesia. Royce V. Gregerson

Iglesia Parroquia de San Juan Evangelista, Goshen

Domingo de Pascua de la Resurrección, A.D. MMXXIV


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