top of page

The Most Holy Trinity and Religious Indifference: Sermon for Trinity Sunday, May 26, 2024

Celebrating the Most Holy Trinity today, we celebrate what makes us distinct as Christians. Amongst the many religions that exist in the world, it is only the Christian religion that professes this faith in the one God who exists in three equal Persons: The Father, the Son, and the Holy Spirit.

Many people think that there are no significant differences between the world’s religions. They all, we are told, worship the same God and believe basically the same things. However, this popular attitude ignores the many differences that exist between the Christian religion and any other. This attitude is called “religious indifference.” Religious indifference is the error that proposes that it does not matter if we profess the Christian faith or any other, or if we follow Christ within the Church or outside Her, or that there do not exist significant differences between Christianity and other religions.

We can say with confidence that this attitude, religious indifference, is an error because it contradicts the words we heard from the Book of Exodus today: “that the LORD is God in the heavens above and on earth below, and that there is no other.” Further, we heard in the Gospel today the Lord’s commandment to baptize all nations, the Great Commission. If all religions are the same, why would it be so important – His last, parting request! – to teach all nations Christ’s teachings and initiate them into the Christian faith through Baptism?

The truth is that there are drastic differences between Christianity and other religions. Buddhism, for example, does not have a clear idea of God – He is very depersonalized. Buddhism does not really believe in praying to God, because its idea of God is more of a life force. In fact, many religious studies scholars contend that Buddhism is not a religion properly speaking, and is more of a life philosophy.

The Hindu religion is an example of a polytheistic religion – which means, “many gods.” Instead of believing in ONE god, as we profess, they believe in many different gods and goddesses who control different parts of the world. They also believe in reincarnation, which sustains that, instead of going to Heaven or Hell, the soul that survives death returns to the world in another form to live again. It is impossible to believe in reincarnation and to be Christian. There are also many other polytheistic religions, such as the ones that predominated in the Americas before the arrival of Christianity and have gained a lot of currency under the guise of “traditional indigenous practices.”

Muslims do believe in one God, which makes them closer to us. However, they believe that Jesus Christ was a prophet, and not even the most important prophet of the one God, which would be Mohammad, who wrote the Koran, the Muslim scriptures, which has many contradictions with the Bible, which they do not maintain to be divinely inspired. The Koran even regards Christians as polytheists (believing in multiple gods) because of our faith in the three persons of the Trinity. There is a debate about whether the one God of Islam and the one God of Christianity are the same God. Without taking a side in that debate, we can observe that the God of Islam supports many things that seem hard to attribute to the God we know in the Christian faith, such as the subjugation of women, the existence of holy war (which is not a fringe teaching for Islam, but a central pillar of Islamic faith), and the necessity of a pilgrimage to Mecca. The secular world’s fascination with Islam is deeply ironic.

Jews certainly do believe in the same One God as us, but they do not believe in the divinity of Christ, nor of the Holy Spirit. We share the Old Testament with them, but they lack the definitive interpretation that Christ, who came to fulfill the Old Testament, gave to it.

With those who believe in Christ, but are outside the Catholic Church, Protestants, we have even more in common. We share faith in the Most Holy Trinity, the New Testament, the gifts of the Holy Spirit, and even some of the sacraments, especially Baptism. However, there are important differences. Although they appreciate the Scriptures, often in a way that ought to be imitated by Catholics, they lack the authoritative interpretation of them given by the successors of the Apostles. And though they have valid baptism, and thus are true Christians, they lack the ministerial priesthood that comes through the Apostolic Succession of Catholic bishops, and without validly ordained priests, they do not have the Eucharist.

So, if there are so many rather obvious differences that exist between religions and between Christians, why does the myth of religious indifference persist? Why are there so many people who claim that there are not any big differences between Christianity and other religions? It is true that the different religions have a lot in common, especially in their moral teachings. However, the correct manner of understanding these points in common is with respect to the natural law. This happens not because other religions have also received true divine revelations, but because there is a fundamental capacity in human nature given by God that gives to each man the power to use his reason to determine the rules of right conduct. Different religions understand that each person has an immortal principle (the soul), that there is more than the visible and material world, that there is only one God, and that there are certain rules of conduct that make up the good life, because the adherents of each of those religions are using their reason to arrive at these truths that can be known without divine revelation.

For this reason, the existence of points in common about the ethical life does not prove that there are no differences between religions. In fact, the confidence in this natural capacity for ethical reflection is something unique in Christianity. Islam, for example, at least in its more common modern forms, has a radical lack of confidence in the compatibility of faith and reason. It is only Christianity (and, specifically, its most complete form as professed in the Catholic Church), because of believing in the divine image within man, that has this confidence in the human capacity to arrive at truth through reason.

Furthermore, it is very important to remember that Christianity is not primarily an ethical system – a collection of moral rules. At the heart of Christian faith is the encounter between the sons of God and The Son: “You received a Spirit of adoption, through whom we cry, ‘Abba, Father!’” Beyond the dogmatic and ethical differences that exist between the true Faith and other religions, our faith in the one and triune God changes our way of relating to God. Christianity is the only religion that believes in the possibility of a personal relationship with God. For the Buddhist, God is in impersonal force about which one can meditate, but not a person with whom it is possible to enter into relation. For the polytheist, the gods are entities to be pacified with sacrifices (even human sacrifices!) in order to slake their anger at man. For Muslims and Jews, God remains far from man, because there is no Mediator who shares the human and divine natures: Jesus Christ.

The mysteries, therefore, of the Most Holy Trinity and the Incarnation of Christ are the root of the possibility of a relationship with God. In sending His Son, the second person of the Trinity, to share human nature, God produced a union of God and man in His Son, Jesus Christ, in order to form a union with us. Through Baptism, we are incorporated into the Most Holy Trinity. We have hopefully heard that in Baptism, the Holy Trinity comes to live in us, but in this mystery, we also begin to live in God.

What does all this theological language mean? The truth that we profess about God, that, “We adore one God in Trinity, and the Trinity in unity,” is the foundation of the possibility of a relationship with God. It is only Christianity that gives man access to a personal God, a God with whom we can be in relation. We can have this encounter and this access only because God exists in a Trinity of persons, and because One of these Persons came to the world to share our human nature, incorporating us into God.

The living and true God, revealed to us in the Father, Son, and Holy Spirit, is the one God. We must understand and profess the particularity of our faith as Christians and not fall into religious indifferentism. We should give thanks to Him every day for having received this faith from our ancestors and for having the privilege of inculcating it in the next generations. In a world of isolation, the personal existence of the God whom we profess as Christians, fills our heart with the hope of being heard and known by the God of eternal majesty, Who at the same time wants to enter into relationship with us. Amen.


The Rev. Royce V. Gregerson

Parish Church of St. John the Evangelist, Goshen

The Solemnity of the Most Holy Trinity, A.D. MMXXIV


“Todo el que quiera salvarse, ante todo es necesario que mantenga la fe católica; el que no la guarde íntegra e inviolada, sin duda perecerá para siempre. Y la fe católica es esta, que adoramos a un solo Dios en la Trinidad, y a la Trinidad en la unidad. Sin confundir las Personas ni separar la substancia.”

En esta antigua fórmula de profesión de fe, llamada el Credo de Atanasio, la Iglesia afirma la importancia del misterio que hoy celebramos: La Santísima Trinidad. Después de celebrar los misterios de la vida, muerte y Resurrección del Señor, y el envío de Su Espíritu, es apropiado que celebramos esta fiesta para reconocer la integridad de nuestra fe en el Dios Uno y Trino.

En celebrar a la Santísima Trinidad, celebramos lo que nos hace distintos como cristianos. Entre las muchas religiones que existen en el mundo, es solamente la religión cristiana que profesa esta fe en un único Dios que existe en tres personas iguales: El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

Hoy en día, se ha vuelto muy popular profesar que no hay mucha diferencia entre las diferentes religiones. Todos, nos dicen, adoran al mismo Dios y creen básicamente las mismas cosas. Sin embargo, esta actitud popular ignora las muchas diferencias que existen entre la religión cristiana y cualquier otra (y la profesión verdadera de la fe cristiana en la Iglesia Católica en comparación con otras confesiones cristianas). Esta actitud se llama “la indiferencia religiosa.” La indiferencia religiosa es el error que propone que no importa si profesamos la fe cristiana u otra, o si seguimos a Cristo por dentro de su Iglesia o afuera de ella, o que no existen diferencias significativas entre el cristianismo y otras religiones, o entre la fe profesada por la Iglesia Católica y la versión de la fe apoyada por otras confesiones (normalmente denominadas “protestantes”).

Podemos decir con confianza que esta actitud, la indiferencia religiosa, es un error porque contradice directamente las palabras que escuchamos hoy en la primera lectura: “El Señor es el Dios del cielo y de la tierra y … no hay otro.” También, hoy escuchamos el último mandato del Señor a los Apóstoles antes de su partida de bautizar a todas las naciones. ¿Si todas las religiones son mismas, porque sería tan importante a enseñar a todas las naciones las enseñanzas de Jesús, e iniciarlas en la fe cristiana a través del bautismo?

La verdad es que existen diferencias drásticas entre el cristianismo y otras religiones. El budismo, por ejemplo, no tiene una idea muy clara de Dios – es muy despersonalizado. No creen en poder orar a Dios, porque su idea de Dios es más de una fuerza de vida. De hecho, muchas personas dicen que el budismo ni es una religión, y más una filosofía de la vida.

La religión hindú es un ejemplo de una religión politeísta – que quiere decir “múltiples dioses.” En vez de creer en UN dios, como profesamos nosotros, creen en muchos diferentes dioses y diosas que controlan las diferentes partes del mundo. También creen en la reencarnación, que sostiene que, en vez de ir al cielo o el infierno, el alma que sobrevive a la muerte vuelve al mundo en otra forma para vivir otra vez. No se puede creer en la reencarnación y ser cristiano. También hay muchas otras religiones politeístas, como todas que preexisten en América antes de la llegada del cristianismo.

Los musulmanes sí creen en un único Dios, que los hace más cerquitos a nosotros. Sin embargo, creen que Jesucristo fue un profeta, pero no el profeta más importante del único Dios. Éste sería Muhammad, quien escribió el Corán, la Escritura de los musulmanes, la cual tiene muchas contradicciones con la Biblia, la cual ellos no retienen de ser inspirada por Dios. Hay un debatito sobre si el único Dios del Islam es el mismo único Dios de los cristianos. Sin tomar un lado en esta lucha, puedo afirmar que el Dios de Islam afirma muchas cosas que parecen de describir otro Dios del Dios en que nosotros creemos, como la sujeción de la mujer, la existencia de la guerra santa y la necesidad de hacer una peregrinación a Meca.

Los judíos por seguro creen en el mismo Único Dios que nosotros, pero no creen en la divinidad de Cristo ni del Espíritu Santo. Compartimos el Antiguo Testamento con ellos, pero les falta la interpretación definitiva que Cristo, quien vino para cumplir el Antiguo Testamento, dio al mismo.

Con los que creen en Cristo, pero están afuera de la Iglesia Católica, los protestantes, tenemos aún más en común. Compartimos la fe en la Santísima Trinidad, el Nuevo Testamento, los dones del Espíritu Santo y también unos de los sacramentos, especialmente el Bautismo. Pero hay diferencias importantes. Aunque aprecien a las escrituras, les falta el guía e interpretación de ellas por los sucesores de los Apóstoles. No respetan la estructura de la Iglesia como establecida por Cristo. Les faltan la mayoría de los sacramentos, especialmente la Eucaristía. Aunque si unos traten de celebrarla, a veces con belleza y dignidad, faltan sacerdotes ordenados por obispos genuinos, sucesores directos de los doce Apóstoles elegidos por el Señor, y entonces su Comunión es un símbolo hermoso, pero no el Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad de Cristo, realmente y substancialmente presentes.

Entonces, si hay tantas diferencias bastante obvias que existen entre las religiones y entre los cristianos, ¿Por qué persiste el mito de la indiferencia religiosa? ¿Por qué hay tantas personas que dicen que no hay una diferencia? Es verdad que las diferentes religiones tienen mucho en común, especialmente con respecto a sus enseñanzas morales. Sin embargo, la manera correcta de entender estos puntos en común es con respecto a la le natural. En la naturaleza humana, hay una capacidad fundamental dada por Dios que nos da el poder, a cada ser humano, a usar su razón para determinar las reglas de la conducta recta. Diferentes religiones llegan a entender que existe una parte del hombre que es inmortal (el alma), que hay más que lo visible y material que existe, que existe solamente un único Dios, y que hay ciertas reglas de conductas para llevar una vida buena, porque los adherentes de cada una están usando su razón para llegar a estas verdades que se pueden conocer sin la revelación divina.

Por esta razón, la existencia de puntos en común sobre la vida ética no prueba que no haya diferencia entre las religiones. De hecho, la confianza en esta capacidad natural para la reflexión ética es algo distinto del cristianismo. El islam, por ejemplo, al menos en sus formas más comunes modernas, se desconfía de la posibilidad de una compatibilidad entre la fe y la razón. Es solamente el cristianismo (y específicamente, en la forma completa de ello profesado por la Iglesia Católica), por creer en la imagen divina por dentro del hombre, que tiene esta confianza en la razón humana a llegar a la verdad.

Además, es super importante recordar que el cristianismo no es primariamente un sistema ético – un conjunto de reglas morales. Al corazón de la fe cristiana está el encuentro entre los hijos de Dios y Él Hijo. Además de las diferencias dogmáticas y éticas que existen entre la verdadera fe y otras religiones, nuestra fe en el Dios Uno y Trino cambia el modo de relacionarnos con Dios. El cristianismo es la única religión que cree en la posibilidad de una relación personal con Dios. Para el budista, Dios es una fuerza impersonal sobre el cual uno puede meditar, pero no una persona con la cual uno puede entrar en relación. Para el politeísta, los dioses son entidades para pacificar con sacrificios (hasta sacrificios humanos) para quitar su ira con el hombre.

Para los musulmanes y judíos, Dios se queda lejos del hombre, porque no tienen al Mediador que comparte la naturaleza humana y divina: Jesucristo.

Los misterios, entonces, de la Trinidad y la Encarnación de Cristo son la raíz de la posibilidad de una relación con Dios. En enviar a su Hijo, la segunda persona de la Trinidad, a compartir la naturaleza humana, Dios produjo una unión de Dios y el hombre en su Hijo, Jesucristo para formar así esta unión en nosotros. Por el bautismo, estamos incorporados en la Santísima Trinidad. Estamos acostumbrados escuchar que, a partir del Bautismo, la Trinidad empieza existir por dentro de nosotros, pero también empezamos nosotros a vivir en Dios.

¿Qué quiere decir todo este leguaje teológico? La verdad que profesamos sobre Dios, que “adoramos a un solo Dios en la Trinidad, y a la Trinidad en la unidad,” es la fundación de la posibilidad de una relación con Dios. Es solamente el cristianismo que da al hombre el acceso a un Dios personal, un Dios con el cual puede entrar en relación. Podemos tener este encuentro y este acceso solamente porque Dios existen en una Trinidad de personas y una de éstas personas vino al mundo para compartir la naturaleza humana, incorporándonos a Dios.

          Hermanos, el Dios vivo y verdadero, revelado a nosotros en el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, es el único Dios. Debemos entender y profesar la particularidad de nuestra fe como cristianos y no caer en la indiferencia religiosa. Debemos dar gracias a Él todos los días de haber recibido esta fe de nuestros antepasados y de tener el privilegio de inculcarlo en las próximas generaciones. En un mundo de aislamiento, la existencia personal de Dios que profesamos como cristianos, llena nuestro corazón con la esperanza de estar escuchado y conocido por el Dios de eterna majestad, quien al mismo tiempo quiere entrar en relación con nosotros. Que así sea.


Rev. Royce V. Gregerson

Iglesia Parroquial de San Juan Evangelista, Goshen

Domingo de la Santísima Trinidad, A.D. MMXXIV


Featured Posts
Recent Posts
Search By Tags
Follow Us
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square
bottom of page