Pastor's Weekly Message: April 11, 2021


Dear Brothers and Sisters in Christ,


Our celebration of the Lord’s Resurrection continues as we celebrate the Octave Day of Easter. This is the Sunday of many names. Probably the most ancient name associated with this day is Dominica in Albis Deponendis – the Sunday of putting aside the white garments, which refers to how the neophytes baptized at the Easter Vigil would wear their white baptismal garments to Mass every day through the Octave until this Sunday. Each day the Pope would celebrate Mass at a different church in Rome, and the recently baptized would come with him. Today has also been known as Low Sunday (which probably has to do with old Anglosaxon but came also to refer to giving the musicians a week off after all their work at Easter) and Thomas Sunday (for the Gospel – a name particularly common in the East). It is also known as Quasimodo Sunday for the first word of the entrance antiphon – how the famous hunchback got his name, being left at the Cathedral on this Sunday. In more recent times, the Roman Missal refers to today as “The Second Sunday of Easter, or Divine Mercy Sunday,” in reference to a modern devotion popularized in large part by St. John Paul II.


Easter is not just an event to remember but a reality to continue living in our lives. The Easter season will continue for 50 days, just as Christ remained on the earth for 50 days, appearing to His disciples and giving them the commission to evangelize, until His ascension into Heaven. The 50-day joy of Easter should be lived just as intensely as the 40-day preparation of prayer, fasting, and almsgiving during Lent.


The 40th day after Easter is the traditional date of the Ascension of the Lord. In our part of the US, it is now transferred to the following Sunday. However, in the more ancient form of the Roman Rite (the Extraordinary Form or “Latin Mass”) the Ascension is always observed on its traditional date. We will be privileged to host another Solemn Mass in the Extraordinary Form of the Roman Rite on Thursday, May 13th at 6 p.m. in honor of the Lord’s Ascension. Our Solemn Mass on the traditional date of the Epiphany in January was very well attended. I hope that this one will be as well! I am hoping that we don’t have to worry about social distancing by then.


Speaking of which! I know that the State of Indiana has made significant changes to pandemic-related precautions. We will need to keep up our mask wearing for now. While everyone is tired of wearing masks, we need to keep in mind what our parish’s most important need is at this time. Our volunteers, staff, and clergy have been stretched to the limit with providing overflow capacity for Sunday Masses. Safely increasing capacity is going to be a higher priority for us than taking off the masks. This is a chance for all of us to think about the bigger picture of what goes on here at St. John’s beyond just the Mass that you or I happen to attend. Getting Elkhart County down into the “blue zone” is what is most likely going to move us to “normal.” We have received permission for making changes to our seating procedures. Next Sunday you will notice: 1) You will no longer be seated by ushers. We encourage you to maintain at least a three feet (two person) distance between households. 2) The first few pews will still be every-other pew, but most of the rows in the church will be open. Please only sit in the front if a six-foot distance is important to you and your family. 3) At the 4:30 p.m. Mass on Saturdays, we will only have every-other-pew seating and will maintain 6 foot distancing. 4) Masks are still required and are even more important now that we will have less distancing.


Recent read: The Life of Mary as Seen by the Mystics edited by Raphael Brown. This book collects private revelations made about the hidden life of our Lady into a chronological narrative.


St. John the Evangelist, pray for us! Truly He is risen, Alleluia!


Yours in Christ,

Father Royce Gregerson



Queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Nuestra celebración de la Resurrección del Señor continúa mientras celebramos el Día de La Octava de Pascua. Éste es el domingo de diferente nombres. Probablemente el nombre más antiguo asociado con este día es Dominica in Albis Deponendis- el domingo de dejar de lado las prendas blancas que se refiere a cómo los neófitos bautizados en la Vigilia Pascual llevarían sus prendas bautismales blancas a Misa todos los días durante la octava hasta este domingo. Cada día el Papa celebraba la Misa en una iglesia diferente de Roma, y los recientemente bautizados iban con él. Hoy también se ha conocido como Domingo Bajo (que probablemente tiene que ver con el viejo anglosaxon, pero también vino a referirse a dar a los músicos una semana libre después de todo su trabajo en Semana Santa) y Domingo Tomás (para el Evangelio – un nombre particularmente común en el este). También es conocido como Domingo de Cuasimodo por la primera palabra de la antífona de entrada - cómo el famoso jorobado obtuvo su nombre, siendo dejado en la Catedral este domingo. En tiempos más recientes, el Misal Romano se refiere hoy como "el segundo domingo de Pascua, o Domingo de la Divina Misericordia", en referencia a una devoción moderna popularizada en gran parte por San Juan Pablo II.

La Pascua no es sólo un acontecimiento para recordar, sino una realidad para seguir viviendo en nuestras vidas. La Pascua continuará durante 50 días, así como Cristo permaneció en la tierra durante 50 días, apareciendo a Sus discípulos y dándoles la comisión de evangelizar, hasta Su ascensión al Cielo. La alegría de 50 días de Pascua debe ser vivida intensamente como la preparación de 40 días de oración, ayuno y limosna durante la Cuaresma.

El 40º día después de Pascua es la fecha tradicional de la Ascensión del Señor. En nuestra parte de los EE.UU., ahora se transfiere al siguiente domingo. Sin embargo, en la forma más antigua del Rito Romano (la Forma Extraordinaria o "Misa Latín") la Ascensión siempre se observa en su fecha tradicional. Tendremos el privilegio de acoger otra Misa solemne en la Forma Extraordinaria del Rito Romano el jueves 13 de mayo a las 6 p.m. en honor a la Ascensión del Señor. La Misa solemne sobre la fecha tradicional de la Epifanía en enero fue muy bien atendida. ¡Espero que está también lo sea! Espero que no tengamos que preocuparnos por el distanciamiento social para entonces.

¡Hablando de eso! Sé que el estado de Indiana ha hecho cambios significativos en las precauciones relacionadas con la pandemia. Por ahora, tendremos que seguir usando nuestra mascarilla. Mientras que todo el mundo está cansado de usar las mascarillas, tenemos que tener en cuenta cuál es la necesidad más importante de nuestra parroquia en este momento. Nuestros voluntarios, personal y clérigos se han estirado hasta el límite con capacidad de desbordamiento para las Misas dominicales. Aumentar la capacidad de forma segura es la prioridad más alta para nosotros en vez de quitarnos las mascarillas. Esta es una oportunidad para todos nosotros de pensar en el panorama más amplio de lo que pasa aquí en San Juan más allá de la Misa a la que tú o yo asistimos. Obtener que el Condado de Elkhart se ponga en la "zona azul" es lo que muy probablemente nos va a llevar a la "normalidad". Hemos recibido permiso para realizar cambios en nuestros procedimientos de asientos. El próximo domingo notarás: 1) Ya no será sentado por los ujieres. Le recomendamos que mantenga al menos una distancia de tres pies (dos personas) entre familias. 2) Las primeras bancas seguirán siendo cada otra banca, pero la mayoría de las bancas en la iglesia estarán abiertas. Por favor, siéntese solo en el frente si una distancia de seis pies es importante para usted y su familia. 3) los sábados en la Misa de las 4:30 p.m., solo tendremos asientos cada otra banca y mantendremos 6 pies de distancia. 4) las mascarillas todavía son necesarias y son aún más importantes ahora que tendremos menos distanciamiento.

¡San Juan Evangelista, ruega por nosotros! ¡Verdaderamente, Él ha resucitado, Aleluya!

Suyo en Cristo,

Padre Royce Gregerson


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