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Born to Be a King: The Nativity of the Lord, A.D. MMXXII

Perhaps you have asked yourself: Why do we celebrate Christmas instead of the Annunciation? Christ is born today, but He already existed for nine months in the womb of the Blessed Virgin. If we really believe that human life begins at the moment of conception, already possessing the full dignity and rights of a human person, do we not contradict ourselves somewhat by celebrating Christ’s birth more than the moment of the Incarnation itself?

This would be an astute observation, but nevertheless the Church is not wrong to celebrate with immense joy this day, because at the birth of Christ the Savior, the long desire of the human race is fulfilled: to behold the face of God. This day, the Scriptures tells us, “the kindness and generous love of God our savior appeared” through His “Son, … who is the refulgence of his glory, the very imprint of his being.”

The Church rejoices so much to celebrate the Lord’s birth that She provides us with four different Masses in honor of this mystery. Normally, regardless of which Mass you attend on any Sunday, you will hear the same Scriptures readings and prayers. But at Christmas, you could hear and meditate upon one of four different versions: the Vigil of Christmas, the Mass during the Night, the Mass at Dawn, or the Mass during the Day. Each of these Masses has its own emphasis on one aspect of the incredibly rich mystery of the Lord’s birth. The common thread between all of them is that the babe in the manger, 1) Shares in God’s nature, and 2) Is the long-desired King.

This is undoubtedly surprising, because the child laying in the feeding-trough of a stable hardly looks divine nor regal. Yet we read repeatedly today from the prophet Isaiah of His kingship. His coming signals a new dawn for the chosen people: “Nations shall behold your vindication, and all the kings your glory; … You shall be a glorious crown in the hand of the LORD, a royal diadem held by your God.” His coming heralds a great victory: “the yoke that burdened them, the pole on their shoulder, and the rod of their taskmaster you have smashed, … For every boot that tramped in battle, every cloak rolled in blood, will be burned as fuel for flames.” “The LORD has bared his holy arm in the sight of all the nations;” And the prophet rejoices to proclaim: “How beautiful upon the mountains are the feet of him who brings glad tidings … saying to Zion, ‘Your God is King!’”

The most famous of these acclamations is heard at the Midnight Mass: “For a child is born to us, a son is given us; upon his shoulder dominion rests. They name him Wonder-Counselor, God-Hero, Father-Forever, Prince of Peace. His dominion is vast and forever peaceful, from David’s throne.” Only the King, after all, can establish peace, because there is no peace without right order, either in the world or in our hearts.

In tales of old, when the king returns after a long absence, his duty is to put things to right, to restore justice. The justice this King comes to establish, though, is the justice of mercy. “The kindness and generous love of God our savior appeared, not because of any righteous deeds we had done but because of his mercy,” we hear from St. Paul’s Epistle to Titus. He comes to restore justice by “[giving] himself for us to deliver us from all lawlessness and to cleanse for himself a people as his own, eager to do what is good.” Though he bares the strength of His arm in the sight of the nations, He comes not looking for foes to slay, but to give Himself up to re-establish the order of justice. His power is present in meekness, and above all in mercy. He comes to pardon sins as only the true King can.

If Christ comes as King, then, He comes to restore and establish a Kingdom: “His dominion is vast and forever peaceful, from David’s throne, and over his kingdom, which he confirms and sustains by judgment and justice, both now and forever.” And just as He appears in the flesh for the first time at Christmas, making visible the invisible love of God, so too does He make visible His kingdom on earth.

During his 33 years on the earth, Christ will re-fashion the ancient people of God, the nation of Israel, into a new kingdom, His Church. The Infant King desires you to be a part of this Kingdom. St. John tells us, though, “He was in the world, and the world came to be through him, but the world did not know him. He came to what was his own, but his own people did not accept him.” It is only through that rejection that the greatest mystery of His kingly love will be accomplished, when the wood of the manger becomes the wood of the Cross.

“To those who did accept him,” John continues, “he gave power to become children of God … From his fullness we have all received, grace in place of grace, because while the law was given through Moses, grace and truth came through Jesus Christ.”

The Infant King of Bethlehem, brothers and sisters, invites you today to accept this invitation to belong to His Kingdom, to belong to His Church. He invites you to accept His offer of mercy by recognizing and humbly confessing your sins, in order to be restored to the right order of justice that He comes to bring about. He invites you to live in a new way, rejecting the lawlessness of sin and the true peace that comes through a life lived according to His law.

“And the Word became flesh and made his dwelling among us, and we saw his glory, the glory as of the Father’s only Son, full of grace and truth.” He invites you to participate in the life of this Kingdom, where His glory is revealed each and every time that the Holy Sacrifice of the Mass is celebrated in the beauty of holiness.

“No one has ever seen God. The only Son, God, who is at the Father’s side, has revealed him.” The consequences of our response to this invitation are not just for today, tomorrow, or the next day, or even for all the years of our lives, but are eternal. The Infant King invites us to be a part of His Kingdom, to live as members of His kingdom, in this life, so that we might be members of His Kingdom in the world to come. If we do not live in His kingdom here and now, we will not live in the fullness of His Kingdom in the life to come. The Kingdom of Heaven and Christ’s Kingdom on earth are not even separate – they are the same kingdom present in two different ways. To belong here and now to Christ’s Kingdom, the Church, is already to belong to the Kingdom present in Heaven, where we will see the fullness of His glory, and experience the fullness of His peace.

Christ was born at Bethlehem to gather us into His Kingdom, to prepare us to see His glory. That glory is revealed to us in the Eucharist, where the flesh and blood of the very Infant who lay in the manger are present. The invitation and choice are set before us: Will we be like those of His own, who received Him not, or will we humbly submit to His merciful and just reign, “[living] temperately, justly, and devoutly in this age” as members of His Kingdom, rejoicing to have received power to become the children of God, beholding “his glory, the glory as of the Father’s only Son, full of grace and truth”? That glory, the glory of His Kingdom, lies already before us.

The Rev. Royce V. Gregerson

Parish Church of St. John the Evangelist, Goshen

The Nativity of the Lord, A.D. MMXXII

Quizás te has preguntado, “¿Por qué celebramos la Natividad del Señor, cuando ya ha existido por nueve meses en el seno de la Virgen?” Si realmente creemos como católicos que la vida humana comienza a la concepción, desde cuando existe una nueva persona con todos sus derechos y dignidad, ¿no sería más coherente celebrar la Anunciación, el momento cuando el arcángel Gabriel apareció a la Virgen, y el señor Jesús empezó a existir por dentro de Ella?

Sería una observación astuta, pero es con razón que tenemos un gozo inmenso en celebrar este día, porque al nacimiento de Cristo Salvador, el deseo de la raza humana se ha cumplido: ver el rostro de Dios. Este día, las escrituras nos dicen, se manifiesta “la bondad de Dios, nuestro salvador, y su amor a los hombres” por Su “Hijo, (quien) es el resplandor de la gloria de Dios, la imagen fiel de su ser.”

La Iglesia se regocija tanto de celebrar el nacimiento del Señor que nos provee con cuatro Misas diferentes en honor de este misterio. Normalmente, entre las diferentes Misas ofrecidas en las iglesias cada domingo, todas tienen las mismas oraciones y lecturas de las escrituras. Pero en la Solemnidad de la Natividad del Señor, puedes escuchar y meditar cuatro diferentes versione: la Vigilia de la Natividad (que actualmente celebramos), la Misa durante la Noche, la Misa de la Aurora y la Misa del Día de la Natividad. Cada una de estas Misas tiene su propio énfasis en un aspecto de este misterio increíblemente rico del nacimiento del Señor. Pero lo que tienen en común es que el Niño en el pesebre: 1) Comparte la naturaleza divina (lo es, Es Dios) y 2) Es el rey deseado de las naciones.

Ciertamente, el Niño en lo que realmente es un comedero de animales no parece ser de dignidad divina ni real. Todavía, leemos repetitivamente del profeta Isaías hoy de su monarquía y dignidad real. Su venida indica un nuevo amanecer para el pueblo elegido: “Entonces las naciones verán tu justicia, y tu gloria todos los reyes. … Serás corona de gloria en la mano del Señor y diadema real en la palma de su mano.” Su venida preconiza una gran victoria: “Porque tú quebrantaste su pesado yugo, la barra que oprimía sus hombros y el cetro de su tirano.” “Descubre el Señor su santo brazo a la vista de todas las naciones.” Y el profeta se regocija de proclamar, “¡Qué hermoso es ver correr sobre los montes … al mensajero que trae la buena nueva, que pregona la salvación, que dice a Sión: “Tu Dios es rey”!”

La más famosa de estas aclamaciones se escucha en la Misa durante la Noche (la Misa del Gallo): “Porque un niño nos ha nacido, un hijo se nos ha dado; lleva sobre sus hombros el signo del imperio y su nombre será: “Consejero admirable”, “Dios poderoso”, “Padre sempiterno”, “Príncipe de la paz”; para extender el principado con una paz sin límites

sobre el trono de David y sobre su reino.” Solamente el Re puede establecer la paz, porque no hay paz sin orden, sea en el mundo, sea en nuestros corazones.

En las leyendas, cuando el re se vuelva después de una larga ausencia, es su deber re-establecer la justicia. Sin embargo, la justicia que éste re viene a establecer, es la justicia de la misericordia. “La bondad de Dios, nuestro salvador, y su amor a los hombres (nos apareció), no porque nosotros hubiéramos hecho algo digno de merecerlo, sino por su misericordia,” escuchamos de la epístola a Tito. Él viene a restaurar la justica por “(entregarse) por nosotros para redimirnos de todo pecado y purificarnos, a fin de convertirnos en pueblo suyo, fervorosamente entregado a practicar el bien.” Aunque descubra su brazo poderoso a la vista de las naciones, viene no buscando enemigos para matar, pero de entregarse a sí mismo para re-establecer el orden de la justicia. Su poder es presente en la mansedumbre, y sobre todo en misericordia. Viene para perdonar los pecados como solamente puede el Re.

Si Cristo viene como Re, entonces, viene a restaurar y establecer un Reino: Viene “para extender el principado … sin límites sobre el trono de David y sobre su reino; para establecerlo y consolidarlo con la justicia y el derecho, desde ahora y para siempre.” Y así como aparece en la carne por la primera vez en Su Natividad, haciendo visible el amor invisible de Dios, así desee que Su reino sea visible en la tierra.

Durante sus 33 años en la tierra, Cristo re-forja el anciano pueblo de Dios, la nación de Israel, para ser un reino nuevo, su Iglesia. El Re Infante desee que seas parte de Su Reino, el cual es esta Iglesia. Sin embargo, San Juan nos dice que, “En el mundo estaba; el mundo había sido hecho por él y, sin embargo, el mundo no lo conoció. Vino a los suyos y los suyos no lo recibieron.” Era precisamente por ese rechazo que se cumplió el misterio más grande de Su amor real, cuando la madera del pesebre se volvió la madera de la Cruz.

“Pero a todos los que lo recibieron,” sigue San Juan, “les concedió poder llegar a ser hijos de Dios … De su plenitud hemos recibido todos gracia sobre gracia. Porque la ley fue dada por medio de Moisés, mientras que la gracia y la verdad vinieron por Jesucristo.”

El Re Infante, el Niño Dios de Belén, hermanos, te invita hoy a aceptar su invitación a pertenecer a su Reino, a pertenecer a Su Iglesia. Te invita a aceptar su oferta de misericordia por reconocer y humildemente confesar tus pecados, para estar restaurado a la recta orden de justica que Él viene a inaugurar. Te invita a vivir de una nueva manera, rechazando el desorden e irreligiosidad del pecado para tener la paz verdadera que viene de una vida en conformidad con la ley del Evangelio.

“Y aquel que es la Palabra se hizo hombre y habitó entre nosotros. Hemos visto su gloria,

gloria que le corresponde como a unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad.” Te invita a participar en la vida de este Reino, donde Su gloria se revela cada vez que el Santísimo Sacrificio de la Misa se celebra en la belleza de la santidad.

“A Dios nadie lo ha visto jamás. El Hijo unigénito, que está en el seno del Padre, es quien lo ha revelado.” Las consecuencias de nuestra respuesta a esta invitación no son solamente para hoy, mañana o el día siguiente, ni aun solamente para los años de nuestras vidas, sino son consecuencias eternas. El Re Infante nos invita a ser parte de Su Reino, a vivir como miembros de Su Reino, en esta vida, para que seamos miembros de Su Reino en el mundo que vendrá. Si no vivimos en Su reino aquí y ahora, no viviremos en la plenitud de su Reino en la vida eterna. El Reino del cielo y el reino de Cristo en la tierra (la Iglesia) no son separados – son el mismo reino presente en dos maneras. Pertenecer aquí y ahora al Reino de Cristo, la Iglesia, es ya pertenecer a Su reino presente en el cielo, donde vendremos la plenitud de Su gloria y experimentaremos la plenitud de Su paz.

Cristo nació a Belén para reunirnos en Su Reino, a prepararnos a ver Su gloria. Aquella gloria nos revela en la Eucaristía, donde la carne y sangre del mismo Niño en el pesebre están presentes. La invitación y la elección están enfrente de nosotros: ¿Seremos como los suyos, quienes no lo recibieron, o nos someteremos humildemente a Su reino justo y misericordioso, “para que vivamos, ya desde ahora, de una manera sobria, justa y fiel a Dios” como miembros de Su reino, regocijándonos de haber recibido poder para ser hijos de Dios, “(habiendo) visto su gloria, gloria que le corresponde como a unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad”? Aquella gloria, la gloria de Su Reino, yace ya delante de nosotros, en el pesebre de Belén, y en la Eucaristía. Royce V. Gregerson

Iglesia Parroquial de San Juan Evangelista, Goshen

La Natividad del Señor, A.D. MMXXII


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