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The Resurrection: We Are Made to Worship

What we celebrate today is far more than the anniversary of an historical event. Easter, the great feast of feasts, is not just about something that happened two thousand years ago, but something that is happening now. Not just “Christ rose from the dead,” but “Christ is risen.”

At Easter, we become the pilgrim people of Israel. We have been created, received the Lord’s covenant, been rescued from Egypt, but also strayed from the Lord and been called back to Him by the words of the prophets. The whole drama of the history of salvation has played out before our eyes.

“This is the night,” the Church sang last night in the great Paschal song, the Exultet, when Christ broke the prison bars of death. … This is night that even now sets Christian believers apart from world vices and from the gloom of sin.” In celebrating the Resurrection of the Lord, we celebrate who we are as His sons and daughters. This is the feast of our redemption.

Celebrating the Lord’s Resurrection calls us to be different. “Clear out the old yeast,” St. Paul tells us, “so that you may become a fresh batch of dough. … Let us celebrate the feast, not with the old yeast, the yeast of malice and wickedness, but with the unleavened bread of sincerity and truth.”

For the first Christians who celebrated the Lord’s Resurrection in those early days of the Church’s life, to whom St. Paul wrote, to be a Christian was to live in a very different way than those around them lived. The sanctity of marriage, the dignity of each human person, the sacredness of life, the Gospel call to self-sacrificial love, valuing humility over pride – it can be easy for us to lose sight of just how different the life of Christian was.

But for God’s chosen people, this was nothing particularly new. The Jewish people too had been called to be different than those around them. They ate differently, dressed differently, spoke differently, and worshipped very differently. On our tour of salvation history, we heard from the prophet Baruch: “Turn, O Jacob, and receive her: walk by her light toward splendor. Give not your glory to another, your privileges to an alien race.”

Having been lead out of slavery in Egypt, the Israelites were always tempted to return – not physically to Egypt, but to the moral slavery of sin and idolatry, the “gloom of sin” we heard about in the Exultet. And so the prophet exhorts them to cling to the wisdom that they have received. This wisdom is unknown to the world around them, or even violently opposed by the world. But the wisdom that they have received from God is not just a rule to follow – it is a light to lead them toward splendor. It is not a burden that is placed upon them, but a “glory” and a “privilege” not to be given to an alien race.

The state of the Christian in the contemporary world is not so different from that of the Israelites in exile awaiting redemption, or the first Christians who lived in a world not yet transformed by the Gospel – by the teachings of Christ. The wisdom to which we cling today, the incredible inheritance of the forgiveness of sins that is our glory and privilege, is also ignored or opposed by the world.

When we think about living in a way that is different from those around us, we think first of the moral law, the high expectations that Christ makes of His disciples, or the higher standards that God gives to the Jewish peoples. But this was not actually the most important way that they were different than the people around them. We might think of the Jewish dietary laws and the laws of purification. But these too were not so different from the other nations. Even circumcision, the sign par excellence of the Jewish people’s belonging to the Lord, was not unknown to the ancient peoples of the near east.

The most distinctive aspect of the life of the Jewish people was the Sabbath. This custom of a day of rest was totally unknown to the world around them. It is for this reason that the account of creation that we heard emphasizes over and over again that the Lord rested on the seventh day. The Sabbath is the reason for the creation. That seems odd. The Lord creates the world so that He can rest? When the Lord rest on the seventh day, He was not tired from creating the world. When Genesis says that He rested, it means that He came to dwell in His temple – the first temple of creation. To say that the Creation is for the Sabbath, is to say that Creation is for worship.

This is why it was such a big deal when Christ seemed to “violate” the Sabbath, or why the Jews wanted to kill Him when He told them that “the Son of Man is Lord of the Sabbath.” He is telling them – “You were made to worship me!”

In rising from the dead on the first day of the week, Christ transfers the observance of the day of rest – the day of worship – to the first day of the week, the eighth day, the day of the new creation. And in His Resurrection, He creates a new Temple, the Temple of His Body. In so doing, He teaches us that worship of God must take place in our bodies as well – and this is why physical, bodily presence is an essential part of the worship that is due to God on this first day of the week.

But remember – we are not just celebrating Christ’s Resurrection. We are celebrating already that day when Christ will raise our mortal bodies to be like His own, when He comes again in glory to judge the living and the dead and will raise our mortal bodies to join our souls in heavenly glory. You see, without the body, even in Heaven, worship of God is incomplete. When we worship God in our bodies – both by an upright moral conduct in our body and by our physical, bodily presence at the worship of God – we do something that even the saints in Heaven long to do until that day of the final Resurrection.

In the Book of Revelation, Christ reveals that that the blessed in Heaven have His name written on their foreheads. This is a description of the Jewish priests, who wore the name of God on their foreheads. This means that we are all destined to be priests, a reality already effected by our Baptism, at which we became priests, prophets, and kings. We are re-created in Christ’s Resurrection for worship. And without the priest there is no worship, which means that when we lack the baptismal priests in the person of the faithful, the Church lacks an essential part of Her own worship. That is, your bodily presence at the Church’s worship is absolutely essential both for you and for the Church!

When we choose to live in accord with this wisdom we have received from the Risen Lord, we can feel like those women from Galilee whose story “seemed like nonsense” to the incredulous Apostles. We can imagine the reaction of those Apostles who witnessed the Lord being arrested, put on trial, and – from a distance – saw Him crucified and hang lifeless on the Cross. The tomb is empty? Nonsense indeed.

And so likewise the teachings of Christ seem today as so much nonsense to a world that places money and power over generosity, love, and humility; personal autonomy and self-determination over the gift of the human person as created by God; pleasure over the greater happiness that comes from self-sacrifice; in short, a world that does not worship God.

“Why do you seek the living among the dead?” The question of the angel is addressed to us as well. In the eyes of the world, to seek after new life in the wisdom they have rejected is to seek the living among the dead. But those who follow Christ are not the ones seeking the living among the dead.

Today, we come to the empty tomb, realizing more fully who were are – fallen and redeemed sons and daughters of the Resurrected Lord, made to worship Him. Will others find our faith in the Risen Lord to be so much nonsense? Perhaps, but we have found Jesus risen from the dead, and the only nonsense now would be not to worship Him.

The Rev. Royce V. Gregerson

Parish Church of St. John the Evangelist, Goshen

Easter Sunday of the Resurrection, A.D. MMXXII

Domingo de la Resurrección

16 abril, A.D. MMXXII

Lo que celebramos hoy es mucho más que el aniversario de un evento histórico. La Pascua, la gran fiesta de las fiestas, no es meramente algo que pasó dos mil años detrás, pero algo que también pasa aquí y hoy. No solamente, “Cristo resucitó,” sino “Cristo es resucitado.”

En la Pascua, nos volvemos miembros del pueblo peregrino de Israel. Nos creamos, recibimos la alianza del Señor, nos rescatamos de Egipto, pero también nos extraviamos del Señor y experimentamos la llamada de volver a Él por las palabras de los profetas. Todo el drama de la salvación se representa antes de nuestros ojos.

“Esta es la noche,” escuchamos repetidamente durante el gran Pregón Pascual. “Esta es la noche cuando Cristo rompió las barras de la prisión de la muerte … Esta es la noche (que) arranca de los vicios del mundo y de la penumbra del pecado” a los que creen en Cristo. En celebrar la Resurrección del Señor, celebramos quienes somos como sus hijos. Ésta es la fiesta de nuestra redención.

Celebrar la Resurrección del Señor nos llama ser diferentes. “Tiren la antigua levadura,” nos dice San Pablo, “para que sean ustedes una masa nueva. … Celebremos, pues, la fiesta de la Pascua, no con la antigua levadura, que es de vicio y maldad, sino con el pan sin levadura, que es de sinceridad y verdad.”

Para los primeros cristianos quienes celebraron la Resurrección del Señor es aquellos días primeros de la vida de la Iglesia, a los cuales escribió San Pablo, ser cristiano era de vivir en una manera muy diferente de los otros. La santidad del matrimonio, la dignidad de cada persona humana, la sacralidad de la vida, la llamada evangélica hacia el amor auto-sacrificial, valorizar la humildad sobre el orgullo – es difícil comprender tan diferente fue la vida de un cristiano.

Pero para el pueblo elegido, esto no era algo particularmente nuevo. El pueblo de Israel también se había llamado a ser diferente de los otros pueblos. Comían diferentes, se vestían diferentes, hablan diferentes, y darían un culto muy diferente a un Dios. En nuestro tour de la historia de salvación en la Vigilia Pascual, escuchamos del profeta Baruch, “Vuélvete a ella, Jacob, y abrázala; camina hacia la claridad de su luz; no entregues a otros tu gloria, ni tu dignidad a un pueblo extranjero.”

Habiendo escapado de la esclavitud en Egipto, los Israelitas siempre se tentaron a volver – no físicamente a Egipto, sino a la esclavitud moral del pecado e idolatría, la “penumbra del pecado” del cual escuchamos en el Pregón Pascual. Y entonces el profeta les exhorta a adherirse a la sabiduría que recibieron. Esta sabiduría es desconocida al mundo alrededor de ellos, o aún combatido violentamente. Pero la sabiduría que recibieron de Dios no es solamente unas reglas para seguir – es una luz para guiarles al esplendor. No es un peso que se pone sobre ellos, sino una “gloria” y una “dignidad” que no deben entregar “a un pueblo extrajero.”

El estado del cristiano en el mundo contemporáneo no es tan diferente de el de los israelitas en exilio esperando la redención, o los primeros cristianos que vivían en un mundo no todavía transformado por el Evangelio. La sabiduría al cual nos pegamos hoy, la herencia increíble del perdón de los pecados que es nuestra gloria y privilegio, se ignora o se opone por el mundo.

Cuando pensemos de vivir en una manera diferente de los otros, pensamos por primero en la ley moral, las expectativas altas que Cristo tiene para Sus discípulos, o los que Dios da al pueblo de Israel. Pero realmente no eran éstas que los distinguieron de los otros pueblos. O quizás pensamos de las leyes de la dieta o de purificaciones. Pero estos también no eran tan diferentes de los demás. Ni la circuncisión, el signo más excelente de la pertenencia al pueblo elegido, fuera desconocido.

El aspecto más distintivo de la vida de los judíos fue el sábado. Esta costumbre del día de descanso fue totalmente desconocido a los otros pueblos alrededor de ellos. Es por este que Génesis enfatiza tanto que el Señor descansó en el séptimo día. El Sábado es la razón por la creación. ¿Pero el Señor crea al mundo para que pueda descansar? ¿Dios está cansado? No. Que Dios descansa quiere decir que empieza a demorar en su templo – el primer templo de la Creación. Decir que la Creación es para el Sábado es decir que la creación es para el culto.

Es por esto que era tan importante cuando Cristo pareció “violar” el Sábado, o porque los judíos lo querrían matar cuando les dijo que “el Hijo del Hombre el Señor del Sábado.” Les está diciendo, “Ustedes están hechos para adorarme a mí.”

En resucitar el primer día de la semana, Cristo trasladó la observación del día de descanso – el día del culto – al primer día de la semana, el octavo día de la semana, el día de la nueva creación. Y en su Resurrección, el crea un nuevo Templo, el Templo de Su Cuerpo. Nos enseña que el culto verdadero a Dios tiene que tener lugar en nuestros cuerpos también – y es por esto que la presencia física, corporal es una parte esencial que debemos a Dios el primer día de la semana.

Pero recordamos – no solamente celebramos la Resurrección de Cristo. Celebramos ya aquel día en Cristo resucitará nuestros cuerpos mortales a ser como el suyo a participar en la gloria celestial. Sin el cuerpo, aun en el cielo, el culto a Dios es incompleto. Cuando adoramos a Dios en nuestros cuerpos – por una conducta moral irreprochable y por nuestra presencia física, corporal en el culto – hacemos algo también los santos en el cielo anhelan hacer hasta el día de la Resurrección final.

Cuando vivamos en acuerdo con esta sabiduría que recibimos del Señor Resucitado, podemos sentirnos como aquellas mujeres cuyas palabras “parecían desvaríos” a los Apóstoles incrédulos. Podemos imaginar la reacción de aquellos quienes vieron al Señor arrestado, juzgado y – de una distancia – crucificado y colgado sin vida en la Cruz. ¿La tumba está vacía? Desvaríos de verdad.

Y también las enseñanzas de Cristo parecen hoy ser desvaríos al mundo que valoriza el dinero y el poder sobre la generosidad, el amor, la humildad; autonomía personal y la auto-determinación sobre el don de la persona humana como creada por Dios; el placer sobre la felicidad mayor que viene del sacrificio; en breve, un mundo que no da culto a Dios.

“¿Por qué buscan entre los muertos al que está vivo?” La pregunta del ángel se dirige a nosotros también. En los ojos del mundo, buscar una nueva vida en la sabiduría que han rechazado es buscar el vivo entre los muertos. Pero la verdad es totalmente al contrario.

Hoy, venimos a la tumba vacía, dándonos cuenta más profundamente de quienes somos – hijos caídos y redimidos del Señor Resucitado, hechos para adorar y dar culto a Él. ¿Los otros verán nuestra fe en el Señor Resucitado como unos desvaríos? Quizás, pero nosotros hemos encontrado a Jesús, resucitado de entre los muertos, y los únicos desvaríos ahora serían de no adorar a Él.

The Rev. Royce V. Gregerson

Parish Church of St. John the Evangelist, Goshen

Easter Sunday of the Resurrection, A.D. MMXXII


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